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«Traitements» comme torture: les racines profondes de la thérapie de conversion gay en Australie

La thérapie de conversion homosexuelle est souvent réalisée au nom de la religion. 

Moins de six mois après que l’Australie ait voté pour la légalisation du mariage homosexuel, le sujet de la «thérapie» de la conversion des homosexuels a pris de l’ ampleur à Victoria. Une proposition de loi sur le soi-disant traitement au Conseil d’Etat du Parti libéral a été annulée par le président du parti, Michael Kroger.

Le débat devait inclure une discussion sur l’amélioration de l’ accès des parents à la thérapie de conversion pour leurs enfants afin de les aider à éviter l’attirance pour le même sexe ou la transition inter sexe. Les tentatives d’intensifier l’examen de cette «thérapie» à Victoria, en vue d’imposer des restrictions légales, ont sans aucun doute contribué à débattre du sujet.

L’Australie a une longue histoire d’intervention concernant les orientations sexuelles et les identités de genre, y compris la thérapie de conversion. 

Il n’y a aucune évidence scientifique ou médicale pour soutenir l’utilisation des thérapies de conversion. Dans le documentaire de Stephen Fry, Out There , le fondateur de la «thérapie réparatrice», le Dr Joseph Nicolosi, a affirmé qu’il pouvait convertir la sexualité de ses patients (principalement des adolescents) en résolvant des «conflits basés sur le traumatisme». Cependant, Nicolosi était incapable de trouver un seul ex-gay qu’il avait «traité» pour être interrogé. Néanmoins, le manque de preuves semble avoir eu peu d’effet sur ceux qui appellent à plus de débat sur ces thérapies.

« Cures » psychologiques
Dans les années 1950, la Nouvelle-Galles du Sud a pris la tête de la lutte contre l’homosexualité. Le commissaire de police du comté, Colin Delaney, a affirmé en 1958 que l’homosexualité était « la plus grande menace pour l’Australie ». Lisa Featherstone et Andy Kaladelfos ont montré que les homosexuels reconnus coupables d’actes sexuels consentants avec d’autres hommes adultes étaient isolés et médicalisés dans le système pénitentiaire.

Le Dr Neil McConaghy, de Sydney, qui publiait régulièrement ses découvertes dans des revues telles que le British Journal of Psychiatry, a utilisé la thérapie de conversion dans les années 1960 et 1970 avec ce que Michael Kirby a décrit comme « les tentatives les plus énergiques ». Des personnalités LGBTIQ telles que Sue Wills et John Ware ont protesté contre le danger de cette thérapie.

Les pratiques de McConaghy incluaient l’apomorphine. Cela impliquait l’injection de jusqu’à 6 mg de dérivé de morphine pour induire des nausées sévères lorsque l’on soumettait visuellement à  patients des photographies d’hommes. Il a également exigé des patients de lire à haute voix des mots agréables sur l’homosexualité, après quoi il appliquait de violents électrochocs.

L’historien Graham Willett a étudié les soi-disant «diagnostics» des «conditions» LGBTIQ dans l’Australie des années 1970 et l’élimination éventuelle de l’homosexualité comme une pathologie dans la troisième édition du Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders en 1987. Selon Willett:

… l’hostilité de la profession médicale à l’égard de l’homosexualité était considérée comme acquise, et la profession était considérée comme l’un des principaux ennemis des homosexuels, et plus généralement de la liberté sexuelle. […] les psychiatres et les psychologues parlaient avec désinvolture de «guérir» les homosexuels, et étaient capables de recycler les représentations les plus offensantes et stéréotypées des homosexuels sans sourciller.

Les «traitements» – ou tortures – n’ont pas fonctionné, bien sûr, parce qu’ils n’avaient aucune crédibilité scientifique ou médicale. En effet, ils équivalaient à du charlatanisme.

«Maladie» de l’esprit ou de l’âme?
Les violations des droits de l’homme commises sous l’apparence de la psychiatrie étaient davantage liées à des pratiques telles que les exorcismes et d’autres traditions religieuses et spirituelles extrêmes qu’à la médecine. En fait, la thérapie de conversion chrétienne a eu une présence beaucoup plus large et populaire dans la tradition de la thérapie de conversion que son équivalent psychiatrique.

Alors que certains psychiatres voyaient l’homosexualité comme une «maladie» de l’esprit; certains groupes religieux y voient une «maladie» de l’âme. Pour guérir l’âme et protéger l’âme des autres de la contamination, la thérapie de conversion religieuse peut impliquer l’ostracisme de la famille et de la communauté, une vaste prière par et pour l’individu, des «entretiens» intensifs destinés à «guérir». Cela peut même inclure l’ exorcisme . Les organisations religieuses ont également encouragé la «thérapie réparatrice», en s’appuyant sur la psychologie .

Alors que l’Australie est sans doute beaucoup moins évangélique dans ses convictions religieuses et sa pratique religieuse que les États-Unis, des organisations telles que l’Exodus International aujourd’hui disparu ont été actives dans le pays.

Les survivants de la conversion gay à l’étranger, quant à eux, gagnent des batailles juridiques et il y a un nombre croissant de procès. En 2017, dans la province du Henan en Chine, par exemple, un homme s’est vu octroyer des dommages-intérêts et des excuses dans une poursuite qu’il a intentée contre un hôpital psychiatrique au sujet d’une thérapie de conversion forcée. 

L’opposition à la thérapie de conversion continuera. Bien que la légalisation du mariage entre personnes de même sexe n’empêche pas légalement une discrimination aussi préjudiciable, elle constitue un pas important dans la bonne direction pour l’arrêter en Australie.

Le gouvernement enquête actuellement sur la «liberté religieuse», avec un rapport attendu le 18 mai, traitant des exceptions aux lois sur la discrimination au nom de la religion. Il reste à voir si le rapport traitera de la thérapie de conversion, souvent réalisée au nom de la religion.


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