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Mina Gerges

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Se déconnecter avec une sensation corporelle positive queer sur Instagram

Se déconnecter avec une sensation corporelle positive queer sur Instagram

En 2013, Mina Gerges a commencé à publier sur Instagram des reconstitutions qu’il avait faites à partir de photos de célébrités, avec des photos de Kim Kardashian, Rhianna, Beyoncé, Megan Fox, Nicki Minaj et bien d’autres. Pour le jeune étudiant égypto-canadien, ces photos étaient une façon peu coûteuse, peu pressante et souvent délibérément humoristique de mettre en valeur ses divas préférées tout en soulignant les extrêmes auxquels elles sont parvenues en prenant leurs propres photos, contrastant certains des portraits les plus connus (et les plus photographiés) du monde avec des parodies qu’il avait réalisées en quelques heures à peine.

Puis, début 2015, Buzzfeed a repris le projet, et sa vie a changé à jamais.

Ses photos sont devenues virales, lui valant en peu de temps 40 000 nouveaux adeptes d’Instagram et le présentant comme homosexuel à sa famille conservatrice du Moyen-Orient, qui n’était pas au courant de sa présence dans les médias sociaux. Du jour au lendemain, Gerges s’est vu offrir une nouvelle plateforme d’expression puissante et s’est lancé dans des conversations douloureuses avec ses parents sur son identité, les croyances de sa famille et le fait qu’il ne pouvait plus rentrer en Égypte en toute sécurité.

Mais il a vu la force avec laquelle son public avait réagi à ses photos et a continué à les réaliser. En tant qu’homme du Moyen-Orient, fier de ses courbes, Gerges ne savait que trop bien à quel point les normes de beauté et la dysmorphie corporelle pouvaient être intenses au sein de la communauté gay, et combien ces pressions exhalaient et normalisaient les hommes blancs, minces et athlétiques. De plus, sa nouvelle célébrité lui a valu d’être victime de brimades pour son poids, et il a dû lutter contre un trouble de l’alimentation en conséquence. Il a décidé d’axer son travail sur la positivité corporelle et de mettre sa plateforme à profit, en s’efforçant de contrer les idées reçues sur l’apparence et le comportement des hommes homosexuels et le discours plus large sur l’image corporelle masculine.

Aujourd’hui, Gerges compte plus de 104 000 adeptes d’Instagram et est devenu une voix importante pour l’acceptation de soi et la positivité corporelle, à la fois par ses propres canaux sociaux et dans des médias comme PAPER Magazine, Out Magazine, et bien d’autres encore. Sa mission aujourd’hui est de « créer la représentation qui faisait défaut quand j’étais jeune », dit-il. « Je veux que chacun sache qu’il peut lui aussi faire partie de la communauté gay, quelle que soit son apparence ».

Dans ces portraits du photographe Jasper Soloff, Gerges révèle un côté plus doux, plus intime (mais non moins ludique) que ce que l’on peut voir de lui en ligne. Et ci-dessous, il s’ouvre à eux. sur sa sexualité, sur la façon dont nous pouvons mieux soutenir les jeunes homosexuels et ceux qui luttent pour s’accepter, et sur la façon dont l’image qu’il a de lui-même a changé depuis qu’il a connu la célébrité virale.

Mina Gerges

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Que s’est-il passé après que vos photos aient été diffusées sur Buzzfeed et que vous soyez devenu viral ? Et qu’est-ce qui alimente votre travail aujourd’hui ?

C’était la folie. Mon père a découvert que j’étais gay parce qu’il faisait défiler Facebook, donc au moment où je recevais tous ces e-mails de relations publiques et ces opportunités de presse, on me révélait aussi à toute ma famille. C’était une période très chaotique et désordonnée qui a vraiment endommagé beaucoup de mes relations à la maison.

Tout ce que je fais maintenant vient de ma volonté de créer la représentation qui me manquait quand j’étais jeune. Je veux créer quelque chose de positif pour des groupes de personnes qui n’ont jamais été représentées de manière adéquate au sein de la communauté homosexuelle. Je veux inspirer les gens à être eux-mêmes sans reproche. Je veux que les gens qui me suivent sachent que s’ils ont du mal à sortir et à être eux-mêmes, ils peuvent se tourner vers ma plateforme et être rassurés qu’ils peuvent eux aussi faire quelque chose de beau des moments douloureux de leur vie.

Mina Gerges

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Comment le fait de sortir du placard a-t-il affecté votre relation avec votre corps ?

En raison des différences culturelles entre le Moyen-Orient et l’Occident, je ne savais pas vraiment ce qu’était l’homosexualité quand j’ai commencé à faire mon coming out. Quand j’ai su pour la première fois qu’il y avait un mot pour décrire ce que je ressentais, je l’ai cherché sur Google – et bien sûr, les toutes premières images que j’ai trouvées étaient ces hommes gays minces, musclés, blancs et toniques. Puis j’ai commencé à vouloir m’intégrer à la communauté gay, et j’ai vite compris que si je le voulais, il fallait que je change de corps. Soudain, j’ai senti qu’il fallait que je commence à aller à la gym, et que je commence à surveiller ce que je mange. Ce sentiment de devoir changer mon corps était également renforcé lorsque j’allais dans des bars gays et que je voyais le genre de types qui se faisaient draguer. Les types qui se faisaient draguer dans les bars gays se ressemblaient presque toujours. Cela m’a donné l’impression qu’il fallait avoir une certaine apparence pour exister au sein de la communauté LGBTQ+. Cela a alimenté beaucoup d’habitudes malsaines, et j’ai pensé que la seule façon pour les hommes de me trouver attirante était que je ressemble à cette représentation spécifique du mot « gay ».

C’est pourquoi mon travail d’aujourd’hui est si important pour moi – je suis si reconnaissant d’être en mesure de changer cela. Je veux que chacun sache qu’il peut lui aussi faire partie de la communauté gay, quelle que soit son apparence.

Selon la National Eating Disorder Association, des recherches montrent que dès l’âge de 12 ans, les adolescents LGBTQ+ peuvent être plus exposés aux troubles de l’alimentation que leurs camarades hétérosexuels.

Que pensez-vous que nous pourrions faire de mieux pour soutenir les jeunes homosexuels ?

Pour dire les choses simplement, nous avons besoin de plus de diversité dans les médias queer. Plus je parle de positivité corporelle, plus je reçois de messages de personnes queer disant à quel point elles s’identifient. Nous devons aussi faire un meilleur travail de normalisation des conversations sur l’image corporelle. Dans mes DM, j’ai remarqué que beaucoup de gens ne se sentent à l’aise qu’en s’ouvrant à leur insécurité en privé. Il y a encore tellement de honte, surtout pour les hommes homosexuels, à admettre ou à parler de ces questions. Et il est vraiment important que les médias dans leur ensemble commencent à embrasser la positivité corporelle. La représentation, c’est tout.

La NEDA constate également que « le sentiment d’appartenance à la communauté gay est lié à une diminution des troubles alimentaires, ce qui suggère que le sentiment d’appartenance à la communauté gay peut avoir un effet protecteur contre les troubles alimentaires ». Comment votre relation avec la communauté LGBTQ+ a-t-elle changé votre relation avec vous-même ?

Lorsque mon premier billet d’Instagram sur l’image corporelle a été repris, j’ai reçu tellement de messages de personnes homosexuelles en rapport avec mon histoire. Mes adeptes d’Instagram continuent de me tenir responsable de ma croissance. À cet égard, la communauté LGBTQ+ et mes adeptes d’Instagram ont alimenté mon rétablissement. Mais le rétablissement est un processus continu. Il faut constamment travailler sur soi-même, et s’efforcer d’avoir un état d’esprit sain.

Mina Gerges

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Quels conseils donneriez-vous à une personne qui pourrait avoir du mal à accepter ce qu’elle est ?

Essayez de trouver quelqu’un qui partage certaines parties de votre identité et admirez sa croissance et son parcours. Utilisez sa croissance pour vous rappeler que vous pouvez et que vous allez aussi grandir. Là encore, la représentation est essentielle.

Lorsque je me sens dépassé par le doute de moi-même, je quitte Instagram. Je me défais des personnes qui me font sentir mal dans mon corps. Je me déconnecte, puis j’essaie de m’ancrer dans ce qui est devant moi et pas seulement dans ce qui est sur l’écran de mon téléphone.

Mina Gerges

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Qu’est-ce que vous aimez le plus chez vous ?

J’aime vraiment le fait d’avoir créé quelque chose de beau et de positif à partir d’un désordre vraiment chaotique. J’ai pris beaucoup d’expériences difficiles et j’ai transformé ma plateforme en un lieu positif et puissant.

J’aime avoir une plateforme où je peux créer le type de représentation dont j’avais envie en grandissant. J’aime pouvoir parler de la santé mentale. J’aime pouvoir dire aux gens qu’il est normal d’avoir différents types de corps. J’aime pouvoir montrer que l’on peut être confiant et confortable, avoir des vergetures et des poignées d’amour tout en étant torse nu. J’aime le fait de ne pas avoir besoin d’avoir un pack de six pour me sentir en confiance.


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