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Pour les hommes de couleur, la pression pour avoir un corps parfait est aussi une question d’ethnie

Pour les hommes de couleur, la pression pour avoir un corps parfait est aussi une question d’ethnie

« Non seulement mon torse ne ressemblera jamais à celui de Marky Mark, mais il ne sera jamais blanc non plus. »

La blancheur a occupé l’imagination sexuelle des hommes de couleur homosexuels depuis aussi longtemps que beaucoup d’entre nous s’en souviennent. Il en va de même pour presque tous ceux qui ont vécu la puberté en Amérique, en particulier ceux qui l’ont vécue avant les médias sociaux ou l’internet. En l’absence de smartphones avec Google ou Tumblr, nous avions déchiré des torses sur des sacs à dos Abercrombie, des publicités pour l’après-rasage et les salles de gym à domicile, Baywatch, et tout le porno que nous avons pu glaner dans les magazines ou les premiers téléchargements. Pour beaucoup d’entre nous, les hommes aux épaules larges, aux hanches étroites, aux muscles tendus et à la peau blanche – baignée de soleil ou pâle sous les lumières chaudes – sont devenus un idéal auquel nous ne pouvions pas échapper. Nous convoitions les images de ces corps comme des trésors, et ils nous ont appris les règles de l’attraction.

Quand je me suis regardé dans le miroir à l’adolescence, je n’ai vu aucune de ces choses. J’ai vu un corps gonflé par le stress et l’excès d’une enfance de première génération aux États-Unis, avec les chips Lays et la glace Baskin Robbins, une tentative d’apaiser le malaise de ne pas appartenir. Même après avoir pris conscience de mon corps, et après plus d’une décennie d’entraînement et de régime, je vois encore chaque jour dans le miroir une version de ce sombre enfant. Il y a longtemps que j’ai adopté mon héritage indien et ma peau brune comme une source de fierté plutôt que de honte, mais la blancheur résiduelle colore encore l’objectif à travers lequel j’examine ma silhouette. Une partie de moi voudra toujours ressembler à Marky Mark et à ses Calvins – et se placer entre eux.

Sur Instagram et Grindr, dans les bars, les clubs et les lieux de vacances, des hommes blancs en pleine forme incarnent et propagent les idéaux corporels qui ont longtemps dominé la culture gay. Les pressions exercées pour atteindre ces normes sont une source importante de détresse mentale chez les hommes gays et bisexuels, qui souffrent de taux disproportionnés de troubles de l’alimentation, d’abus de stéroïdes et d’autres conséquences négatives de la modification corporelle. Bien que ces normes corporelles héritées ne soient pas universelles, peu d’entre nous, quelle que soit notre race, y sont totalement immunisés. Et leurs effets se sont avérés particulièrement aigus chez les hommes de couleur homosexuels, qui subissent souvent des pressions corporelles en tandem avec le racisme sexuel. Peut-être que l’absence d’abdominaux non blancs dans une ligne de lancement d’Instagays ne rend pas tout le monde activement raciste. Mais tel est l’environnement dans lequel les homosexuels de couleur naviguent en ligne et dans le monde réel, à notre manière. Il en résulte très souvent une intersection aiguë entre l’anxiété corporelle et le stress de la différence raciale. Non seulement mon torse ne ressemblera jamais à celui de Marky Mark, mais il ne sera jamais blanc non plus.

« L’idée est que l’idéal absolu ne peut jamais être atteint », explique Mike Parent, docteur en philosophie, professeur adjoint au département de psychologie de l’éducation de l’université du Texas à Austin, spécialisé dans la santé des hommes et la théorie du stress des minorités. « Si les gens ne correspondent pas à l’idéal qu’ils ont intériorisé en raison d’une caractéristique naturelle de leur corps comme la couleur de la peau, ils ressentiraient certainement une anxiété [accrue] ». Bien sûr, ce n’est pas que les minorités raciales ne reconnaissent pas que nous ne sommes pas et ne serons jamais blancs (ni que nous voulons être), mais que nous pouvons nous retrouver à répéter cette reconnaissance encore et encore contre les idéaux corporels – souvent intériorisés avant que nous ayons notre mot à dire – qui ne récompensent pas seulement la forme physique, mais aussi la blancheur.

« Je sais que lorsque les gens recherchent un corps noir musclé et stéréotypé, ce n’est peut-être pas mon corps ».

« En grandissant dans les banlieues, c’était un sportif blanc de six ans – c’était la propagande gay », explique Sam Coffie, 35 ans, un créateur de vêtements noir vivant à Brooklyn. Se décrivant lui-même comme un bear dont le poids et les sentiments à son égard ont fluctué pendant des années avant qu’il n’atteigne un point d’amour-propre et d’acceptation, Coffie admet que le dépassement des normes héritées peut être un processus continu. « Bien que je sois une personne extravertie, il y a encore des moments où je me donne des coups de pied et où je me demande pourquoi je me sens encore comme ça », dit-il en parlant des crises de stress liées à l’image corporelle qu’il estime avoir surmontées.

Pour certains, le processus de démantèlement de ce que Coffie appelle « le complexe Adonis » peut commencer par le départ des petites villes pour des endroits où nous rencontrons plus de diversité raciale et corporelle – en se connectant avec des pairs de couleur, peut-être pour la première fois. Un homme à qui j’ai parlé, qui comme moi a grandi dans une banlieue à prédominance blanche, dit n’avoir jamais vraiment pensé à la différence raciale et à l’image corporelle en tandem, tout en admettant qu’il a toujours considéré la blancheur comme l’idéal standard. Ce n’est qu’en déménageant dans une grande ville métropolitaine et en cultivant un groupe d’amis américains d’origine asiatique qu’il s’est senti quelque peu à l’aise en comparant son corps au leur (plutôt qu’à celui d’hommes blancs qui ont tendance à avoir de plus grosses montures), et s’est trouvé attiré par un autre homme de sa race. Le fait qu’il ait refusé d’être identifié pour cette histoire montre à quel point de telles révélations sont brutes et personnelles – et comment une certaine proximité avec la blancheur peut être aveuglante à ses effets.

Mais l’assimilation est un instinct puissant qui peut être difficile à nier, quelle que soit la composition raciale de votre groupe de pairs ou le degré de conditionnement inverse que vous pouvez atteindre. Pour se fondre dans une mer de torses blancs, sur la Scruff ou autour de la piscine, un cadre ciselé peut sembler être un préalable universel, mais il représente une monnaie d’échange particulière pour de nombreux hommes de couleur. « Avoir un corps en forme est comme cette cape d’invisibilité qui sert d’entrée », explique Lewis Feemster, 32 ans, un artiste noir américain basé à Harlem. « Peu importe la race que vous êtes, s’intégrer à une soirée de remise en forme, c’est ne pas perturber l’image ». Feemster imagine le concept d’inclusion comme une sorte de point central autour duquel toute personne considérée comme « autre » commence à la périphérie. Des caractéristiques externes, comme un corps musclé ou des traits anglo-saxons, peuvent rapprocher les minorités du centre, où l’idée est que vous devenez attirant pour le plus grand nombre.

Bien entendu, l’intégration dans les espaces blancs de la majorité va bien au-delà de l’apparence physique ; le changement de code ou la suppression active des idées préconçues fondées sur la race peuvent également faire partie de l’équation. Ces stéréotypes peuvent inclure ce à quoi les autres s’attendent que les corps masculins noirs ou bruns ressemblent (y compris sous la ceinture) ou se conforment, un examen minutieux que les hommes à qui j’ai parlé ressentent plus souvent de la part des hommes blancs que de leurs pairs raciaux. « Je sais que lorsque les gens recherchent un corps noir musclé et attrayant, ce n’est pas forcément le mien », déclare Feemster, qui a grandi en courant de fond et a la peau relativement claire. « Je ne me regarde pas nécessairement dans le miroir et ne me compare pas à cela. »

Mais les possibilités de comparaison des corps ont également connu une croissance exponentielle au cours de la dernière décennie – nous les portons dans nos poches, nous les parcourons sans fin et nous dormons avec eux au chevet de notre lit chaque nuit. Les corps déchiquetés que nous voyons ne sont plus seulement posés sur des panneaux d’affichage ou des couvertures de magazines, mais montrent leur supposée vie quotidienne sur une plateforme médiatique que nous partageons tous. Sur Instagram, un corps déchiqueté peut constituer un filet non seulement social, mais aussi une véritable monnaie d’échange pour les influenceurs qui ont réduit l’écart entre ce que nous percevons comme une aspiration absurde et ce qui est juste à notre portée. Les médias sociaux ont peut-être démocratisé la question de savoir qui tient la caméra, mais l’esthétique dominante règne toujours – c’est juste que maintenant, il semble que tout le monde peut y arriver. Maintenir un sens de ce qui est possible pour notre propre corps au milieu d’une prolifération d’images idéalisées provenant de nos soi-disant pairs numériques est devenu une perspective plus délicate.

« Parfois, les images que nous rencontrons sont tout simplement inaccessibles – et je le reconnais », explique Garrett Narvaez, 39 ans, un professionnel des ressources humaines d’origine jamaïcaine et portugaise. « Mais cela me met quand même beaucoup de pression car j’ai l’impression que, même si je n’y parviens pas, je dois travailler dur pour m’assurer que [mon corps] est acceptable ». M. Narvaez ajoute qu’il a commencé à dévoiler des récits qui, il le sait, alimentent des pressions malsaines.

« Nous avons plus de contrôle maintenant qu’avant que les médias ne soient déterminés par l’utilisateur », dit Parent, le psychologue d’Austin, en montrant le revers des applications de rencontre que nous créons pour nous-mêmes et dont les algorithmes répondent à nos goûts et à nos besoins. « Les gens doivent également s’approprier leurs propres actions et leurs contributions aux environnements qu’ils créent pour eux-mêmes ». Cela dit, les applications comme Grindr et Scruff, où le racisme manifeste et subtil est omniprésent, sont bien plus inondables de messages nuisibles sur lesquels les utilisateurs n’ont que peu ou pas de contrôle. Parent suggère que pour les hommes de couleur qui s’engagent dans ces environnements numériques, « il est important de mettre en place un système de soutien, à la fois interpersonnel et interne, pour faire face à ce bombardement constant de négativité auquel les hommes blancs mésomorphes ne sont peut-être pas confrontés ».

Les parents ne croient pas que l’imagerie corporelle idéalisée soit intrinsèquement mauvaise, mais qu’elle peut inspirer les gens à poursuivre des objectifs de santé physique tout en faisant en sorte que les autres se sentent mal dans leur peau. (Je pense souvent que beaucoup d’entre nous ressentent un peu des deux.) « D’un côté, je fais vraiment de l’exercice parce que je veux rester en forme et en bonne santé », dit M. Narvaez. « Mais d’un autre côté, je sais que je suis sous un microscope et que je suis constamment jugé ». Le fait de se sentir en sécurité dans son corps, que ce soit par rapport à un paradigme externe ou à une mesure plus interne, renforce notre estime de soi et peut nous permettre de nous sentir plus viable dans la création de liens sociaux et romantiques. Quels que soient les objectifs de remise en forme qui poussent les gens à aller au gymnase, je pense que la plupart d’entre nous conviendront que la sécurité de notre apparence est au moins une partie de ce que nous recherchons.

La ligne de démarcation entre un régime corporel raisonnable, voire ambitieux, et une fixation néfaste pour la santé mentale se résume à une question d’équilibre. L’aspect pathologique serait de dire : « Je ne veux sortir qu’avec quelqu’un qui est en super forme, et je dois être en super forme physiquement pour pouvoir attirer quelqu’un de valable », explique M. Parent, qui met en garde contre le fait d’essayer de changer son corps uniquement pour obtenir l’approbation des autres, ou pour poursuivre un idéal qui ne pourra jamais être atteint. C’est particulièrement vrai pour toute personne dont les caractéristiques naturelles rendent ces poursuites particulièrement sisyphéennes, que ce soit en raison de la couleur de sa peau, de sa génétique ou d’un handicap physique. « À un moment donné, il était sain pour moi de penser au type de corps et à ce qui était réellement possible », dit Feemster. « Développer une vision réaliste de son corps peut changer votre façon de le comparer », que ce soit à une version de votre propre corps passé ou à celui de quelqu’un d’autre.

Essayer de se noyer ou de résister aux messages sociaux peut être épuisant en soi, à tel point qu’il devient essentiel de réorienter nos relations avec les idéaux dominants pour s’y retrouver. Cela ne signifie pas qu’il faille nier des sentiments d’aliénation valables ou avaler notre colère. « Nous pensons parfois que la résilience est la capacité de rebondir », explique M. Parent, « mais je pense que c’est mettre beaucoup de pression sur les personnes appartenant à des minorités que de leur dire de réduire leur niveau de colère face à l’injustice ou à l’iniquité ». Les minorités de tous bords ont beaucoup d’entraînement pour s’asseoir avec ces sentiments et les traiter ; c’est ce que nous faisons ensuite qui peut ouvrir la voie vers un terrain plus élevé.

« J’ai dû changer mon état d’esprit car si je me concentre sur la lutte, alors je ne m’écoute plus », dit Coffie. « J’ai commencé à me concentrer sur ce qui me rend heureuse par rapport aux choses qui me donnent l’impression de m’intégrer. Il n’est pas nécessaire d’avoir un pack de six pour être une mauvaise garce ».

Pour Coffie, une partie de ce processus a consisté à créer des pages Bear Gazer, Tumblr et Instagram consacrées aux hommes de couleur de la communauté des ours, qui embrassent leur corps et montrent la joie qu’ils ressentent dans ce qu’ils sont. « Quand vous commencez à voir cette représentation, vous commencez à mieux vous concentrer – pas sur la raison pour laquelle je pense que je suis beau, mais sur celle pour laquelle je sais que je suis beau », dit-il. « Vous devez arrêter de poser les mêmes questions et commencer à affirmer vos réponses ».https://play.google.com/store/apps/details?id=com.bearwww2.android&hl=fr


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