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L’homophobie quotidienne et l’hétérosexualité imposée dans le football

L’homophobie quotidienne et l’hétérosexualité imposée dans le football

Combien de grands athlètes du monde entier sont ouvertement gay? Et comment leurs sorties ont-elles été reçues? En 2018, la question de l’homosexualité dans le sport est encore taboue et crée un malaise chez les joueurs et les fans.

Des enquêtes récentes indiquent que dans un certain nombre de pays, le public accepte davantage les athlètes gais. Un sondage réalisé en France en 2018 a révélé que 85% des personnes interrogées estimaient que l’homosexualité dans le football était «acceptable» et qu’il était important de lutter contre l’homophobie. Un sondage américain, mené en 2014après que Michael Sam a annoncé qu’il était homosexuel, a révélé que 65% des Américains seraient favorables à un athlète gay dans leur équipe, avec 46% de soutien.

Mais ce n’est pas le cas dans le monde entier. La Coupe du monde 2018 se déroule en Russie, un pays considéré comme particulièrement homophobe. Parmi les autres actions législatives, en 2013, la Russie a interdit la « propagande homosexuelle » , et pendant la compétition en cours, les chants homophobes ont été largement répandus .

Alors que le football est une discipline qui se présente comme neutre, universelle et, en quelque sorte, désexualisée, il est important d’examiner les profondes fondations hétérosexistes du sport.

Les coming out sont rares
Dans un travail autobiographique de 2009, je suis le seul joueur de football homosexuel, ou je l’étais … , le footballeur français de la ligue amateur Yohan Lemaire a écrit au sujet du coût inattendu que sa sortie à ses coéquipiers avait. Cette année, il a réalisé un documentaire, Footballeur et homosexuel: On n’exclut pas l’autre , diffusé sur la chaîne de télévision France 2.

Le processus décrit par Lemaire est semblable à celui qu’on trouve dans les contextes nord-américains , avec trois étapes. Au départ, il y a la peur de s’exprimer, suivie d’efforts pour contrôler tous les signes qui pourraient trahir sa sexualité – même au point de produire l’apparence de l’hétérosexualité pour éviter les questions – dans un environnement perçu comme extrêmement hostile. Enfin, après l’annonce, la plus forte impression est généralement la surprise de ne pas être exclue. La tempête tant redoutée ne parvient pas à éclater. Mais la culture hétérosexiste persiste, ce qui signifie que de nombreux acteurs finissent par se retirer de leur propre gré, ne pouvant plus le tolérer.

Payer le prix de l’intolérance
Est-ce pourquoi si peu de joueurs sortent? Et pourquoi ceux qui le font paient parfois un prix élevé?

En mai 1998, lors de la compétition de la Coupe du monde de cette année, Justin Fashanu, considéré comme l’un des grands espoirs du football anglais, s’est suicidé . Il est sorti huit ans plus tôt, mais ce faisant, il a eu l’effet contraire. Il est rapidement devenu un bouc émissaire pour les fans et les autres professionnels, et à Nottingham Forest, son propre entraîneur a fait écho aux insultes des supporters, qualifiant Fashanu de «fée». Il a été obligé de changer de club plusieurs fois.

Après que la France ait remporté la Coupe du monde cette année-là, le magazine français  Têtu a souligné l’invisibilité de l’homosexualité dans le football professionnel. Comme il y avait des questions sur la sexualité du gardien de but de la France, Fabian Barthez , Têtu se demandait s’il n’y aurait pas «un ou deux vrais joyaux» parmi l’équipe de France.

Histoire du sport moderne
Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, le sport devint une pratique indépendante , séparée des autres activités sociales. La normalisation de l’hétérosexualité fait partie intégrante de cette histoire. S’engager dans le sport implique la désexualisation du corps humain, la neutralisation de son pouvoir érotique. Le contact avec d’autres organismes est fonctionnel et la sexualité est mise de côté.

Les manifestations collectives de joie dans le football – après qu’un but soit marqué ou qu’un match soit gagné – ne font pas exception à la règle. Ce sont des expressions ritualisées qui, du point de vue de ceux qui les exécutent, ne sont nullement sensuelles .

En effet, si le football donne un aperçu de la sexualité, ce n’est que de manière détournée, à travers la performance d’une virilité froide et pragmatique. Cette virilité repose sur deux hypothèses implicites: il n’y a pas de sexualité dans le jeu, et il n’y a pas de place pour les homosexuels.

C’est aussi pourquoi, très tôt, le magazine Têtu a pris le contre-pied de la culture du football traditionnel, hypersexualisant les footballeurs d’élite et essayant d’identifier les joueurs gays dans leurs rangs. En juin 1996, le joueur de football français Eric Cantona a été présenté comme faisant partie d’une «nouvelle génération gay». En 2011, le magazine a offert un traitement de couverture à l’ancien joueur David Ginola pour son soutien aux homosexuels.

Le corps d’un footballeur est toujours hétérosexuel

football français David Ginola
A part cette couverture, le corps d’un footballeur reste soumis à un embargo hétérosexuel strict. En juin 2018, le joueur de football américain Collin Martin est devenu gay , le premier à le faire depuis l’ Anglais Robbie Rogers en 2013. En France, Olivier Royer est le seul footballeur professionnel à avoir révélé publiquement son homosexualité . Mais il l’a fait en 2008 à l’âge de 52 ans, longtemps après la fin de sa carrière.

Il existe un soutien officiel substantiel pour plus de tolérance dans le football, y compris l’engagement pris en 2004 par le plus grand club français, le Paris Saint-Germain (PSG), de lutter contre l’homophobie. En septembre 2007, le PSG a élaboré une charte contre l’homophobie dans ce sport et neuf clubs de Premier League et de League 2 se sont joints à l’effort. En Angleterre, des douzaines d’équipes de football ont participé à la campagne «Rainbow Laces» de Stonewall Charity , qui lutte contre la discrimination envers les fans et les joueurs LGBT.

En France, il y avait même un club de football gay, Paris Foot Gay (PFG), créé pour sensibiliser le public à l’homophobie. Cependant, en 2015, l’organisation a publié un communiqué de presse laconique annonçant la dissolution de PFG :

« Face à l’indifférence remarquable, à la réticence des institutions à s’engager réellement et à la honte que certains associent encore à ce sujet, nous devons faire face à des faits: nous ne pouvons plus progresser dans notre lutte contre l’homophobie. »

Culture de l’homophobie
Alors qu’il y a eu beaucoup de discussions et un grand nombre d’initiatives visant à lutter contre l’homophobie dans le football, le vrai changement reste difficile à atteindre. C’est parce que l’homophobie est perpétuée par le comportement quotidien dans des canaux moins officiels.

Par exemple, en 2009, Louis Nicollin, président du Montpellier Hérault Sport Club, a qualifié le joueur d’Auxerre Benoît Pedretti de «petit fagot» dans une interview télévisée. Nicollin, connu pour ses « dérapages », a été sanctionné et finalement présenté des excuses. Un autre exemple a eu lieu en Australie en 2014, lorsque le commentateur de télévision Brian Taylor a appelé le joueur de l’AFL Harry Taylor un « grand poofter » lors d’une émission. Les commentaires de Brian Taylor ont été largement critiqués et lui aussi s’est excusé.

Pourtant, de telles insultes corrosives sont loin d’être absentes sur le terrain. Les insultes comme « fagot » et « cocksucker » sont répétées à l’infini. Lors de la Coupe du Monde 2018, l’équipe argentine a été condamnée à de lourdes amendes après que ses fans aient chanté des chansons homophobes , tout comme l’équipe mexicaine . Lorsque les joueurs ou les fans offensés sont rappelés à l’ordre, ils affirment souvent que leurs insultes n’ont rien à voir avec la sexualité – ils adhèrent simplement à la définition collective de ce qui est considéré comme négatif. La sexualité de la personne visée par l’insulte n’est pas vraiment en cause. Culturellement, leur hétérosexualité est assumée, comme celle de tous les autres acteurs.

Sans en avoir l’air, ces insultes sont une façon de définir ce que doit être un joueur de football. Une manière d’évoquer non seulement les valeurs partagées dans le monde du football mais aussi l’orientation sexuelle qui est censée les incarner. C’est pourquoi le football laisse peu ou pas de place aux récits en dehors de la «norme» établie.

h/t theconversation


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