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Les applications de rencontre gay en se transforment-elles en « forums d’amis » ?

Les applications de rencontre gay en se transforment-elles en « forums d’amis » ?

La paranoïa de COVID-19 a poussé certaines personnes LGBTQ+ à se connecter, à chatter et à voir leur vie sexuelle d’une nouvelle façon. D’autres disent qu’elles n’ont pas peur de continuer à se rencontrer, malgré les conseils officiels d’arrêter.

« J’aimerais bien, mais les choses sont un peu folles », a écrit un utilisateur de Scruff nommé Paul, 38 ans, quand je lui ai demandé s’il se sentait à l’aise de rencontrer des mecs en personne en ce moment. (Le nom de son profil indiquait qu’il s’ennuyait. Il n’est pas seul.) « COVID me rend paranoïaque à l’idée de sortir avec quelqu’un. »

Comme le coronavirus perturbe presque tous les aspects de la vie publique, la plupart des gens se rendent compte de ce qu’il signifie pour leur vie sexuelle. La distanciation sociale, fortement conseillée par le CDC, constitue une contrainte sans précédent pour la plupart des personnes ayant une libido et n’ayant pas de partenaire à la maison. De nombreux membres de la communauté gay ne sont pas étrangers à la peur et à la stigmatisation lorsqu’il s’agit de sexe ; nous savons ce que c’est que de se sentir honteux d’en avoir, et de maintenir généralement un sens plus aigu de notre santé sexuelle en raison d’un risque accru de VIH. Mais le coronavirus ne ressemble à aucune des urgences sanitaires auxquelles nous avons été confrontés au cours de notre vie. Les mesures de prévention sont extrêmes, et nous ignorons beaucoup de choses sur la façon dont la pandémie va se dérouler.

Une chose est sûre : beaucoup de personnes homosexuelles sont anxieuses, enfermées et excitées car les jours de quarantaine sont longs.

Les attitudes et les comportements semblent changer de jour en jour, certains ayant cessé toute forme de contact social (et encore moins de sexe) depuis début mars. D’autres continuent à ne pas se préoccuper des risques pour leur santé personnelle ou publique. D’autres encore se tournent vers des solutions créatives pour générer de l’intimité à distance. Quelle que soit la manière dont ils s’en sortent, de nombreuses personnes restent dans le coup et envisagent le sexe, et l’épanouissement sexuel, sous un jour nouveau.

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« Nous recommandons vraiment de ne pas s’engager avec de multiples nouveaux partenaires pour le moment », déclare le Dr Peter Meacher. « L’accent est mis ici sur la réduction des risques ».

« L’objectif est de limiter le nombre de personnes avec lesquelles vous entrez en contact étroit », a conseillé par courrier électronique Peter Meacher, médecin-chef du centre de santé communautaire de Callen-Lorde.

Restreindre l’activité sexuelle à votre partenaire vivant chez vous est certainement mieux que d’avoir de multiples rencontres en dehors de chez vous, ou même une liaison exclusive qui implique un aller-retour, selon Meacher. « Pour les personnes qui ont un partenaire ou une personne avec qui elles ont souvent des relations sexuelles, il serait peut-être plus logique de cohabiter pour le moment, si possible », suggère Meacher. « Nous recommandons vraiment de ne pas s’engager avec plusieurs nouveaux partenaires pour le moment », dit-il. « Nous comprenons que cela peut être une décision très difficile et ne la prenons pas à la légère, mais l’accent est mis ici sur la réduction des risques ».

Ce que les gens considèrent comme le sexe, et comment ils en récoltent les bénéfices, change rapidement par nécessité. Sur Lex, l’application de rencontre gay lo-fi et de socialisation qui privilégie le texte aux photos, « la communauté est habituée à la distance et à une connexion plus lente pour apprendre à se connaître », explique Kell Rakowski, fondateur et PDG. Inspiré par des personnages de journaux de la vieille école et destiné aux femmes queer et trans ainsi qu’aux utilisateurs non binaires et sexistes, Lex encourage un sentiment fluide de connexion et d’engagement communautaire. À la lumière du climat, les utilisateurs sont de plus en plus créatifs, échangeant des lectures de tarot, des méditations guidées, des recettes et réfléchissant activement à la manière de soutenir la communauté, notamment en faisant circuler une liste de restaurants et d’entreprises appartenant à des queers pour faire leurs achats. Et bien sûr, ils sont toujours à la recherche d’une excitation sexuelle.

« Je pense que beaucoup plus de gens font ce saut et écrivent des petites annonces », déclare M. Rakowski. « Parce qu’ils veulent vraiment trouver des gens avec qui parler, partager des idées et jouer à des jeux vidéo, ou quoi que ce soit d’autre ».

« Ils sont très prudents et protecteurs les uns envers les autres », dit-elle à propos des utilisateurs de l’application de rencontre gay, « s’assurant qu’ils maintiennent une distance physique tout en étant sexy.

« Je fantasme que j’ai tout ce temps pour apprendre à connaître quelqu’un », a déclaré un utilisateur de Scruff nommé Corey, « et que peut-être le sexe ne sera pas le dénominateur commun après cet isolement. »

En ce qui concerne Scruff, « c’est à peu près comme si tout allait bien », déclare Eric Silverberg, co-fondateur et PDG. Alors que la crise s’est rapidement aggravée ce mois-ci, l’engagement sur l’application mondiale de rencontre gay est resté stable d’une semaine à l’autre, selon Silverberg. Perry Street Software, qui possède Scruff and Jack’d, une application de rencontre destinée aux hommes de couleur homosexuels, a commencé à lancer des alertes sanitaires sur les deux applications de rencontre concernant le COVID-19 à partir du 12 mars, selon Todd Sowers, directeur de l’exploitation de Silverberg et Perry Street. L’alerte énumère brièvement les conseils de l’Organisation mondiale de la santé, notamment de se laver les mains et de ne pas se toucher le visage. Mais elle n’encourage pas pour autant une distanciation sociale généralisée, en indiquant que les utilisateurs doivent se tenir à l’écart de toute personne présentant des symptômes. L’entreprise travaille également avec un artiste de couleur pour animer certaines directives du CDC « d’une manière positive et drôle pour les homosexuels, mais sans prendre la situation à la légère », dans des popups qui apparaîtront sur Jack’d, explique M. Sowers.

« Nous allons nous assurer que nous pouvons donner aux utilisateurs toutes les informations dont ils ont besoin pour prendre des décisions sûres et intelligentes », déclare M. Silverberg. « Nous espérons qu’ils en tiendront compte avant de sortir et de se rencontrer en personne. »

Le message de Grindr semble être allé un peu plus loin. Une alerte épinglée sur l’application de rencontre rivale dit : « L’isolement physique n’est pas forcément synonyme d’isolement social. Nous sommes fiers que Grindr reste une plateforme ouverte permettant à notre communauté de se connecter en toute sécurité et de s’épanouir ». Un porte-parole de Grindr leur a répondu par courriel : « Nous conseillons aux utilisateurs de suivre les directives fournies par l’OMS et de participer à la distanciation sociale comme le recommandent les autorités locales ». Un article lié sur sa plateforme BLOOP illustrant « Grindr Chat : Qui aurait pu prédire que le meilleur moment pour avoir un tête-à-tête était pendant l’auto-isolement imposé par le gouvernement ?

« Je cherche une rencontre cohérente pour les semaines à venir », a écrit un utilisateur qui a refusé d’être nommé, « quelqu’un que je connais est également en quarantaine et prêt à se connecter avec une seule personne ».

Une nuit récente, Grindr et Scruff se sont tous les deux retrouvés dans le même état d’esprit ; certains gars cherchaient toujours à se faire des amis, tandis que d’autres ont manifestement opté pour l’auto-quarantaine dans leur profil. Plusieurs types ont dit qu’il semblait y avoir une répartition 50/50 entre ceux qui espéraient rencontrer et ceux qui ne cherchaient qu’à naviguer et à discuter.

« Oui, ce virus se propage facilement, mais il n’y a rien à faire. Nous devons tous manger », a écrit un utilisateur de Grindr qui a refusé d’être nommé. « Les hommes gays vivent depuis longtemps avec la menace de contracter le VIH, donc ce virus ne me fait pas peur », a déclaré l’homme de 38 ans. Lorsqu’ils ne m’ont pas empêché de m’identifier comme journaliste, d’autres personnes qui cherchaient encore à se rencontrer en personne ont exprimé une certaine hésitation. « Je ne suis pas à l’aise » de me rencontrer, a écrit Franco, 36 ans, « mais s’il ne se sent pas malade, c’est sûr ».

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« Je trouve bizarre que les gays se sentent si invincibles », a écrit Marc, 26 ans.

« Les gars disent que ce n’est pas une bonne idée de se branler ensemble. Ils veulent baiser », a-t-il dit. Un autre scénario potentiel que plusieurs utilisateurs espéraient trouver était un partenaire exclusif avec qui sortir de la tempête, une sorte de petit ami de quarantaine. « Je suis à la recherche d’une relation cohérente pour les semaines à venir », a écrit un utilisateur qui a refusé d’être nommé, « quelqu’un que je connais est également en quarantaine et prêt à se mettre en relation avec une seule personne ». Certains gars semblent être dans l’idée, dit-il, d’autres recherchent encore des relations sexuelles en personne sans conditions.

Mais les contraintes engendrent la créativité, et un nombre croissant d’utilisateurs semblent explorer un éventail de possibilités, notamment le chat vidéo et l’élargissement de leur zone de recherche. « Pourquoi ne pas vous amuser dans le confort et la sécurité de votre propre lit », a écrit Alex, 25 ans. « Ne vous méprenez pas, rester à la maison, enfermé avec votre colocataire sans une once de vraie bite, c’est… difficile 🙂 » dit-il à propos de Scruff. « Mais être capable de se faufiler dans ta chambre pour rencontrer un français sexy en ligne, c’est amusant. »

On a également eu le sentiment que le fait de pousser la pause sur le carrousel du sexe occasionnel pourrait être une occasion unique d’investir l’énergie sexuelle de manière peu commune et peut-être plus significative. J’ai trouvé un sentiment de liberté en sachant que (j’espère) la plupart des hommes ne sont pas prêts pour le « maintenant », ce qui ouvre plus de place pour une conversation », a écrit Corey, 37 ans, à propos de Scruff. « Je fantasme que j’ai tout ce temps pour apprendre à connaître quelqu’un », dit-il, « et que peut-être le sexe ne sera pas le dénominateur commun après cet isolement.


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