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Jeune LGBTQ : la pandémie du COVID-19 a mis en évidence l’extrême vulnérabilité des jeunes LGBTQ

Jeune LGBTQ : la pandémie du COVID-19 a mis en évidence l’extrême vulnérabilité des jeunes LGBTQ

L’émergence de COVID-19 a grandement mis en évidence la fragilité de l’économie américaine et des filets de sécurité sociale mis en place pour soutenir les communautés mal desservies. COVID-19 révèle à beaucoup que les États-Unis et le monde sont très mal préparés lorsqu’il s’agit de lutter contre de nouvelles épidémies plus virulentes et d’autres catastrophes. Nous avons constaté que ces événements touchent de manière disproportionnée certains des membres les plus vulnérables de la société, des personnes non assurées et sous-employées à la population des sans-abri, où l’on trouve de nombreux jeunes LGBTQ+.

Dans des endroits comme New York, des écoles et des universités ont fermé leurs portes par crainte d’une nouvelle propagation de COVID-19, ce qui met à rude épreuve des organisations comme Safe Space NOVA et d’autres qui offrent des espaces sûrs et accueillants aux jeunes LGBTQ+ déjà confrontés à la stigmatisation, à l’insécurité alimentaire et à l’isolement. Avec la fermeture des universités, certains jeunes n’ont plus de maison où retourner et sont obligés de prendre d’autres dispositions, allant de rester chez des amis à trouver des refuges municipaux qu’ils peuvent appeler chez eux, ce qui augmente encore leur risque d’exposition à ce dangereux virus. De nombreux refuges à travers le pays sont déjà surpeuplés, ce qui rend difficile pour les jeunes de rester en sécurité.

Un rapport publié par la Campagne pour les droits de l’homme met en lumière les défis uniques auxquels sont confrontées les personnes LGBTQ+. Le rapport montre que, comme prévu, les personnes LGBTQ+ sont plus vulnérables aux risques sanitaires du virus : elles sont moins susceptibles de bénéficier d’une couverture maladie et sont plus susceptibles de souffrir d’autres maladies chroniques. Elles sont également plus susceptibles d’occuper des emplois dans des secteurs fortement touchés tels que la préparation des aliments et les services, souvent plus exposés et plus sensibles à la crise COVID-19. Pour compliquer encore la situation, 29 % des personnes interrogées dans le cadre d’une enquête ont déclaré que leur employeur leur offrait un congé payé spécifiquement pour des raisons médicales et qu’elles pouvaient y avoir recours.

À Safe Space NOVA, une association communautaire à but non lucratif d’Alexandrie, en Virginie, où je suis bénévole, nous sommes en contact avec nos jeunes, dont certains fréquentent des universités dans tout le pays, pour leur demander s’ils ont besoin d’argent pour leurs dépenses et s’ils ont accès à de la nourriture. Nous sommes également passés à la programmation et à l’engagement virtuels pour aider les jeunes à se sentir connectés et à réduire autant que possible leur isolement en cette période de grand besoin, mais cela devient chaque jour plus difficile.

Alors que le virus continue de se propager, les jeunes transgenres sont exposés à un risque encore plus grand, et certaines organisations luttent contre les pratiques discriminatoires à l’encontre des jeunes transgenres dans les refuges du pays. Plusieurs organisations ont intenté un procès à l’administration Trump pour son refus d’appliquer les règles interdisant aux bénéficiaires de subventions fédérales de faire preuve de discrimination à l’égard de la communauté LGBTQ+. « Les jeunes LGBTQ ont 120 % plus de chances de se retrouver sans abri que leurs pairs hétérosexuels et cisexuels », a déclaré Gregory Lewis, PDG de True Colors United, l’une des entités poursuivant le gouvernement fédéral. « Les jeunes transgenres sont particulièrement exposés à un risque élevé et font face à des types uniques de discrimination et de traumatisme lorsqu’ils sont sans abri ».

Bien que les temps soient très difficiles, le National Law Center on Homelessness & Poverty souligne les domaines dans lesquels nous pouvons tous défendre nos jeunes et d’autres membres vulnérables du public, notamment en demandant à nos décideurs politiques et à nos écoles de centrer l’accès équitable à tous les services, y compris

La modification des programmes d’études et de l’enseignement à distance, y compris l’accès aux supports de cours, et en se rappelant que tous les étudiants n’auront pas accès aux ordinateurs, à l’internet ou à d’autres méthodes d’apprentissage numériques ;

L’accès à l’aide alimentaire et monétaire, et les moyens de distribuer efficacement l’aide aux étudiants sans abri et aux mineurs non accompagnés qui ne peuvent pas toujours atteindre les points de distribution communs ;

La mise en place de processus permettant de suivre les étudiants actuellement identifiés comme sans-abri et d’identifier les étudiants qui pourraient perdre leur logement pendant cette période difficile ;

Respecter les lignes directrices des Centres de contrôle et de prévention des maladies sur la nécessité de ne pas forcer les gens, y compris les enfants et les jeunes, à se réfugier dans des abris de groupe pendant la pandémie ;

Donner la priorité à l’accès au logement et aux soins de santé, en particulier pour les jeunes non accompagnés qui ne remplissent généralement pas les conditions requises pour certains programmes de logement ou d’aide.

Il y a des choses que nous pouvons tous faire de notre temps pour aider à alléger le fardeau que ce virus a mis au jour. Vous pouvez donner de votre temps pour aider à soutenir nos jeunes, que ce soit en faisant un don à des organisations de première ligne travaillant avec les jeunes LGBTQ+ ou en aidant à coordonner les ressources. Cet appel s’adresse aux membres de la communauté qui peuvent également avoir des compétences en matière de travail social et de conseil et qui peuvent contribuer à faciliter les séances de thérapie virtuelle afin de faire savoir à nos jeunes qu’ils ne sont pas seuls derrière le rideau de la société et qu’en cette période de crise, nous veillons tous sur eux.

Charles A. Sumpter Jr. est membre du conseil d’administration de Safe Space NOVA.


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