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Etre gay et faire partie d’un gang

Etre gay et faire partie d’un gang

Il existe de nombreux stéréotypes et préjugés sur les gangs de rue, tout comme il existe de nombreux stéréotypes et préjugés sur les hommes gays. Pratiquement aucun de ces stéréotypes ne se chevauche.
Au cinéma et à la télévision, certains des personnages gays les plus reconnaissables ont été dépeints comme efféminés ou faibles ; ce sont des « fashionistas » ou des « meilleurs amis gays ». Les membres des gangs de rue, en revanche, sont souvent dépeints comme hypermasculins, hétérosexuels et durs.


Cette contradiction évidente a été l’une des principales raisons pour lesquelles j’ai été attiré par le sujet des membres de gangs gays.
Pour mon livre « The Gang’s All Queer« , j’ai interviewé et passé du temps avec 48 hommes membres de gangs gays ou bisexuels. Tous avaient entre 18 et 28 ans, la majorité étaient des hommes de couleur, et tous vivaient à Columbus, Ohio, ou dans ses environs, que l’on a appelé la « Mecque gay du Midwest ».


Cette expérience, qui s’est déroulée sur plus de deux ans, m’a permis d’explorer les tensions qu’ils ressentaient entre la vie de gang et la virilité gay.

Certains des membres du gang faisaient partie de bandes composées principalement de gays, de lesbiennes ou de bisexuels. D’autres étaient les seuls homosexuels (ou l’un des rares) d’un gang par ailleurs « hétéro ». Puis il y a eu ce que j’appelle les gangs « hybrides », qui comprenaient un mélange de membres hétéros, gays, lesbiennes et bisexuels, mais avec une majorité d’hétéros. La plupart de ces gangs étaient essentiellement masculins.
Parce que même l’idée qu’un homosexuel fasse partie d’un gang va à l’encontre des idées reçues, les membres de ces gangs avec lesquels j’ai parlé ont dû constamment résister à toute une série de stéréotypes et d’attentes, ou les contourner.


Entrer en étant dehors
Les espaces réservés aux hommes peuvent être difficiles d’accès pour les femmes.


Comment pourrais-je, en tant que femme blanche de classe moyenne n’ayant jamais fait partie d’un gang, accéder à ces gangs ?
Le fait que le premier groupe d’hommes à qui j’ai parlé me connaissait depuis des années, lorsque nous sommes devenus amis dans un centre d’accueil pour les jeunes LGBTQ, a contribué à ce que je sois accepté. Ils se sont portés garants de moi auprès de leurs amis. J’étais ouvertement gay – je faisais partie de la « famille », comme certains d’entre eux l’ont dit – et comme j’étais un étudiant qui faisait des recherches pour un livre, ils étaient convaincus que j’avais plus de chances de les représenter correctement que n’importe quel « romancier hétéro » ou journaliste.


Mais je soupçonne également que ma propre masculinité leur a permis de se sentir plus à l’aise ; je parle directement, j’ai les cheveux très courts et je sors généralement de la maison en jogg, et en chaussures Adidas.


Bien que mon ethnie et mon sexe aient entraîné des interactions gênantes (certaines personnes que nous avons rencontrées supposaient que j’étais un officier de police), avec le temps, j’ai gagné leur confiance, j’ai commencé à être présenté à plus de membres et à apprendre comment chaque type de gang présentait ses propres défis.


La pression pour jouer le rôle
Les hommes homosexuels des gangs hétéros avec lesquels j’ai parlé savaient exactement ce qu’on attendait d’eux : être prêts à se battre avec des gangs rivaux, faire preuve de dureté, sortir ou avoir des relations sexuelles avec des femmes et être financièrement indépendants.
Le fait d’être efféminé n’est pas un atout ; ils font tous attention à présenter une image uniformément masculine, de peur de perdre leur statut et leur respect. De même, faire son coming out était un risque énorme. Le fait d’être ouvertement gay peut menacer leur statut ainsi que leur sécurité. Seule une poignée d’entre eux ont fait leur coming out dans leurs gangs traditionnels, ce qui a parfois entraîné de graves conséquences, comme le fait d’être « saigné » du gang (forcé à sortir par une bagarre).


Malgré les dangers, certains ont voulu en sortir. Mais un certain nombre de craintes les ont retenus. Les membres de leur gang allaient-ils commencer à se méfier d’eux ? Et si les autres membres étaient préoccupés par le fait d’être approchés sexuellement ? Le statut du gang serait-il compromis, les autres gangs les considérant comme « mous » pour avoir des hommes ouvertement homosexuels dans leur gang ?


La plupart sont donc restés dans le placard, continuant à projeter l’hétérosexualité, tout en rencontrant discrètement d’autres hommes gays dans des scènes gay underground ou sur Internet.
Comme me l’a dit un homme, il était heureux que les téléphones portables aient été inventés parce qu’il pouvait garder sa vie sexuelle privée avec les hommes, juste ça : privée.


Une histoire particulièrement frappante est celle d’un membre d’un gang d’hétéros qui a organisé un rendez-vous sexuel sur Internet, pour découvrir ensuite que c’étaient deux autres membres du gang qui avaient organisé le rendez-vous avec lui. Il ne savait pas que les autres étaient gays, et ils ne savaient pas non plus pour lui.


Se faire connaître
Dans les gangs « hybrides » (ceux qui comptent une minorité importante de gays, de lesbiennes ou de bisexuels) ou les gangs exclusivement gays, les hommes que j’ai interrogés étaient tenus de respecter un grand nombre des mêmes normes. Mais ils avaient plus de flexibilité.


Dans les gangs hybrides, les membres se sentaient beaucoup plus à l’aise pour sortir que ceux des gangs purement hétérosexuels. Selon leurs propres termes, ils étaient capables d’être « le vrai moi ».


Les hommes des gangs gays devaient être capables de se construire une réputation publique en tant qu’homosexuel – ce qu’ils appelaient « se faire connaître ». Être « connu » signifie que vous pouvez atteindre de nombreux idéaux masculins – gagner de l’argent, être pris au sérieux, gagner en statut, avoir l’air bien – mais en tant qu’homme ouvertement gay.


Il était également plus acceptable pour eux de projeter la féminité, que ce soit en faisant des gestes flamboyants, en utilisant des maniérismes efféminés, ou en portant certains styles de vêtements, comme des jeans moulants.


Ils faisaient toujours partie d’un gang. Cela signifie qu’ils doivent s’opposer à des équipes homosexuelles rivales, et ils apprécient donc la dureté et les prouesses de combat.


Les hommes des gangs gays ont surtout exprimé des liens authentiques et sincères avec les autres membres du gang. Ils ne les considéraient pas seulement comme des associés. C’étaient leurs amis, leurs familles choisies – leurs piliers de soutien émotionnel.


Confronter les contradictions
Mais parfois, les membres de ces gangs vacillaient sur certaines attentes.
Ils se demandaient si le fait d’être dur ou de vouloir se battre constituait ce qu’il fallait entendre par être un homme. Bien qu’ils considèrent ces normes d’un œil critique, ils préfèrent généralement avoir des hommes « masculins » comme partenaires ou amis sexuels. Certains surveillaient également la masculinité des autres, insultant d’autres hommes gays extravagants ou féminins.


Pris entre le fait de ne pas vouloir qu’eux-mêmes ou d’autres personnes soient poussés à agir de manière masculine tout le temps, mais aussi de ne pas être lus comme visiblement gays ou faibles (ce qui pourrait susciter des contestations), la résistance à être considéré comme un « punk » ou un « pushover » était essentielle.


Tout cela semble provenir d’un désir de mettre fin aux stéréotypes culturels préjudiciables selon lesquels les homosexuels sont faibles, les noirs sont des « bons à rien » et des délinquants, et les membres de gangs sont des voyous violents.


Mais cela a créé un terrain délicat. Afin de ne pas être considérés comme des bons à rien sur le plan financier, ils ont parfois eu recours à la vente de drogue ou au sexe ; afin de ne pas être considérés comme faibles, ils se sont parfois défendus, se faisant peut-être mal en cours de route. Leurs mondes sociaux et leurs définitions de l’identité acceptable étaient en constante évolution et étaient remis en question.


La lutte
L’une des conclusions les plus convaincantes de mon étude est ce qui s’est passé lorsque ces membres de gangs gays ont été traités avec dérision de « pédé » ou de « tapette » par des hommes hétéros dans des bars, des bus, des écoles ou dans la rue. Beaucoup ont réagi avec leurs poings.


Certains se sont défendus même s’ils n’étaient pas ouvertement gays. Bien sûr, l’insulte était explicitement destinée à attaquer leur masculinité et leur sexualité d’une manière qu’ils n’appréciaient pas. Mais il était important pour eux de pouvoir se construire une identité en tant qu’homme avec lequel on ne se moquerait pas – un homme qui se trouve être également gay.
Leurs réponses ont été révélatrices : « Je vais me battre avec toi comme si j’étais hétéro » ; « Je vais te montrer ce que cette pédale peut faire ». Ils étaient également prêts à défendre d’autres personnes ridiculisées comme « pédés » en public, même si cela pouvait indiquer qu’ils étaient eux-mêmes gays.
Ces retours remettent en question de nombreuses idées reçues sur les homosexuels, à savoir qu’ils manquent de culot, qu’ils ne sont pas prêts à se battre physiquement.


Ils communiquent également une croyance qui est clairement non négociable : le droit fondamental de ne pas être inquiété simplement parce qu’on est gay.


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