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Le catcheur professionnel « Superstar » Jake Atlas fait  son coming out

Jake parle de son béguin pour les garçons à l’école, de sa lutte contre la dépression et sa quête de l’amour

Le catcheur professionnel « Superstar » Jake Atlas est sorti comme Gay le mois dernier après avoir remporté le prix de la recrue de l’année 2017 en Californie du Sud. Le lutteur de 23 ans vit à Los Angeles, en Californie, et dit que gagner le prix était le moment le plus « fier » de sa vie. Il a déclaré à GSN : « Je tiens à remercier tout le monde pour tout le soutien et la force de m’aider à poursuivre ce voyage et je veux rendre ma communauté fière. » Cela lui a donné la confiance de sortir et d’être lui-même. GSN a parlé à Jake de l’acceptation de sa sexualité, de la lutte contre la dépression et de sa quête de l’amour.

Pouvez-vous donner un aperçu de votre enfance et comment vous êtes entré dans la lutte ?

Jake Atlas : La lutte est dans ma famille depuis avant ma naissance. Quand j’étais enfant, ma mère et mon père étaient passionnés de lucha libre au Mexique. Leurs parents les emmenaient à des spectacles au célèbre Arena Coliseo à Guadalajara, Jalisco, au Mexique tout le temps. C’était une tradition qui a été transmise à mon frère aîné et ensuite de lui à moi.

Quand j’étais petit, j’ai découvert la lucha libre au Mexique. Vers sept ans, mon frère m’a présenté ce qui était alors connu sous le nom de WWF. Depuis, je n’ai plus lâché. Je savais dès mon jeune âge que devenir lutteur professionnel était ce que je voulais. J’ai découvert différents styles de lutte en dehors de la WWE à travers des compagnies comme TNA. En conséquence, j’ai également découvert   de nouveaux talents comme AJ Styles, qui, en raison de son style peu orthodoxe, allait devenir mon catcheur préféré.

Etant un athlète et participant à des sports toute ma vie, il était naturel que je me sois accroché à quelque chose qui combine l’adrénaline, la performance et l’acrobatie. Mes antécédents en gymnastique et en cheerleading m’ont permis de faire une transition facile vers la lutte professionnelle en 2014.

J’ai découvert la Santino Bros Wrestling Academy à Los Angeles en juillet 2014 et j’ai commencé ma formation à l’époque. Je me suis entraîné au moins 3-4 jours par semaine durant les deux années suivantes, jusqu’à ce que je fasse mes débuts professionnels le 6 août 2016. Je suis sur ma deuxième année maintenant sur la scène indépendante et je m’amuse.

Quand avez-vous commencé à réaliser que vous pourriez être Gay ? Et comment votre famille et vos amis ont-ils réagi ?

Jake Atlas : J’ai d’abord ressenti des sentiments étranges lorsque j’étais fasciné par la garde-robe, l’apparence et l’attitude de la mère. Puis j’ai ressenti une attirance pour un ami de la famille avec qui je vivais quand j’étais plus jeune. J’ai remarqué que j’avais envie de le serrer dans mes bras, de l’embrasser et d’être toujours près de lui. Plus tard, de nouvelles attractions sont apparues à mesure que je grandissais et il était difficile pour moi de faire face à ce que je ressentais.

Je savais qu’être Gay était quelque chose qui ne serait pas accepté dans ma famille. En sixième année, j’ai rencontré un garçon qui allait devenir le catalyseur de mon éventuelle acceptation de soi. Après des hauts, des bas, des confessions, et la haine de soi, j’ai réalisé que j’avais une forte attraction envers ce garçon et donc m’a amené à me révéler en tant que bisexuel.

Puis, en neuvième année, j’ai pleinement compris ma sexualité quand j’ai rencontré un autre ami Gay qui luttait aussi avec son identité à l’époque. Nous sommes sortis ensemble et sommes devenus les meilleurs amis. Il est toujours quelqu’un de très proche de mon cœur aujourd’hui. Au printemps 2010, en deuxième année de lycée, j’ai décidé de faire mon coming out à ma mère et à mon grand frère.

La réponse était négative. Il y avait des larmes, du silence, de la négligence et de la haine dans toute ma petite famille pendant les mois et les années suivantes. Etre ouvertement Gay est toujours quelque chose que je peine à partager avec ma mère. Elle accepte pleinement, mais elle admet toujours que dans son cœur, ça la blesse. Elle veut juste du bonheur pour moi. Je suis incroyablement fier de ce qu’elle a fait.

Pourquoi avez-vous choisi d’attendre pour sortir publiquement ? Étiez-vous nerveux au sujet des réactions négatives ?

Jake Atlas : J’ai choisi d’attendre pour sortir publiquement parce que j’avais peur. J’ai toujours eu peur. Même le fait d’être Gay aux yeux de mes amis et de ma famille était constamment un combat. Ma mère me disait toujours que personne ne s’en soucierait et que je devrais garder cela secret. Elle a dit que ce n’était l’affaire de personne, que je devrais juste vivre caché.

La lutte est aussi un sport très masculin qui n’est souvent pas très progressiste. J’avais peur de toute haine, de tout contrecoup et de tout rejet. J’avais peur que cela me retienne de réaliser mes rêves de sportif.

Quelle a été la réaction ?

Jake Atlas : Heureusement, la réaction a été incroyablement positive de la part des amis proches. J’ai eu l’occasion de partager des histoires avec d’autres dans la même communauté et de trouver du soutien pour m’aider à embrasser ma sexualité.

Le tweet que j’ai publié publiquement était affiché sur la première page de Reddit, et là, il y avait des commentaires négatifs qui disaient que ce n’était pas l’affaire de tout le monde

Cela m’a ramené à ce que ma mère m’a toujours prêché. Je l’ai ignoré parce que je savais pourquoi il est important de sortir. Dans mon cœur, c’est ce que je pensais être juste, ce qui était nécessaire pour aider les autres à adopter leur réalité.

Pourquoi pensez-vous que très peu d’autres lutteurs sont ouvertement LGBTI ?

Jake Atlas : Je ne sais pas vraiment pourquoi les autres lutteurs LGBTI n’ont pas dévoilé publiquement leur sexualité. Ce pourrait être une lutte en eux qu’ils n’ont pas encore complètement comprise. Ce pourrait être la même raison qui a fait que j’ai attendu si longtemps pour le faire – avoir peur de la réponse. Chaque histoire est différente et chaque personne utilise une méthode différente pour aider à faire face à leurs démons intérieurs.

D’autres pourraient ressentir la même chose que ma mère et ce type de Reddit : « Pourquoi quelqu’un s’en soucierait-il ? J’essaie juste d’être un lutteur ». Bien que je respecte cette position, je crois qu’il est important de le reconnaître au moins pour que les enfants de la communauté LGBTI puissent avoir l’impression qu’ils peuvent réaliser tout ce qu’ils veulent. Cette qualité à leur sujet n’est pas une faiblesse mais une force pour les guider vers la prospérité personnelle et professionnelle.

Êtes-vous célibataire et que recherchez-vous chez un partenaire ?

Jake Atlas : Je suis célibataire. En fait, je n’ai eu qu’un seul partenaire dans ma vie, à 18 ans. C’était une simple relation de lycée qui a duré une année, et je n’ai pas pu vivre quelque chose de similaire depuis. Je suis tellement distrait et amoureux de la lutte en ce moment que les relations semblent si compliquées.

J’ai un rêve de me marier et de fonder une famille un jour. Je suis sûr que cela viendra et que les étoiles s’aligneront, je trouverai le bon gars.

Vous avez parlé un peu de votre dépression par le passé, comment cela s’est-il passé ?

Jake Atlas : Je souffre de dépression et d’anxiété. Cela a été diagnostiqué en 2015 quand je me suis cassé l’os C6 dans mon cou. Les médecins m’ont dit que je devrais arrêter de lutter et de faire du cheerleading, ou n’importe quoi d’autre de physique. Cela m’a complètement brisé parce que la lutte était tout ce que je voulais faire. J’ai envisagé de me suicider et j’ai eu ma première tentative de suicide peu de temps après.

En grandissant, j’ai toujours eu des cas d’anxiété et je souffrais d’attaques, mais j’étais complètement dans l’ignorance. La culture mexicaine est connue pour ignorer la maladie mentale et ne pas y croire, alors ma mère disait toujours que c’était de l’asthme ou un manque de nutriments. Je sais maintenant que dans mon enfance, avec tout ce que j’ai dû endurer, cela a été des déclencheurs qui m’ont conduit à l’anxiété. C’est quelque chose qui me fait encore souffrir aujourd’hui.

J’ai effectivement eu une crise il y a quelques jours, alors je sais que c’est quelque chose dont je dois être conscient pour que je puisse trouver la force de la surmonter. La lutte a été mon plus grand ennemi et mon plus grand amour, elle m’a apporté une révélation à la dépression, à l’anxiété et au suicide potentiel, mais elle m’a aussi apporté un bonheur sans fin. Je pense que c’est juste la passion que j’ai pour le sport.

Vous venez de remporter le prix de recrue de l’année 2017 en Californie du Sud – comment vous sentez-vous ?

Jake Atlas : C’était un but que je me suis fixé il y a deux ans, quand je suis retourné à l’entraînement après une blessure. Je suis si fier de mon engagement et de mon dévouement à travailler si dur pour cette réalisation.

Santino Bros Wrestling Academy a produit une longue liste de gagnants et j’ai été honoré d’avoir continué la tradition. J’ai été honoré de suivre les traces de mes meilleurs amis et lutteurs Brody King et Douglas James. Et bien sûr, ce fut un honneur d’être le premier récipiendaire ouvertement Gay du prix.

Je sentais qu’il était de ma responsabilité de faire cette reconnaissance pour inspirer les autres et de promouvoir d’avantage mon message. Rien ne devrait jamais vous empêcher de faire tomber les barrières, les stigmates et les plafonds de verr. Vous pouvez être spécial et vous pouvez faire l’histoire, comme je l’ai fait.


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