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Blued : comment une application de rencontre gay a aidé une génération de Chinois à sortir du placard

Blued : comment une application de rencontre gay a aidé une génération de Chinois à sortir du placard

Blued, l’une des plus grandes applications de rencontres gay au monde, a réussi parce qu’elle respecte les règles toujours changeantes de la L.G.B.T.Q. Chine – rassembler une communauté minoritaire sans activisme.
Comme beaucoup de Chinois homosexuels qui ont grandi au tournant du millénaire, Duan Shuai a entamé un long processus délibéré pour faire son coming out sur Internet. Après l’école, il se rendait dans le nouveau cybercafé de sa ville natale, Xinzhou, une petite ville de la province du Shanxi délimitée par un voile de montagnes. Il choisissait un bureau orienté à l’opposé du mur pour que personne ne puisse regarder par-dessus son épaule. Puis il se rendait sur QQ, le nouveau service de messagerie instantanée et forum en ligne, et tapait le mot chinois pour « homosexuel » – tongzhi, ou camarade.

Hors ligne, Duan savait depuis longtemps qu’il était différent – et il ne connaissait personne d’autre comme lui. Même à l’école primaire, alors que ses camarades de classe masculins parlaient des filles, il avait un béguin secret pour un garçon, un moniteur de classe grégaire qui jouait au basket. En ligne, il est tombé dans un monde où il s’est enfin senti à sa place, un endroit où les homosexuels comme lui recherchent la parenté et la connexion. À 17 ans, il a regardé « Lan Yu », un film chinois de 2001 sur une histoire d’amour entre un étudiant du nord de la Chine et un homme d’affaires de Pékin, basé sur un roman publié en ligne par un auteur connu uniquement sous le nom de « Beijing Comrade ». Duan a été ému par une scène en particulier, dans laquelle l’homme d’affaires ramène son amant à la maison pour le Nouvel An chinois afin de partager un repas traditionnel avec sa famille. Il a eu un aperçu d’un avenir dont il ignorait l’existence – un avenir qui était peut-être aussi à sa portée.

Étudiant assidu, Duan a réussi son gaokao – l’examen national d’entrée en Chine – et a quitté sa ville natale isolée pour s’installer à Tianjin, où il a étudié la littérature dans une université de premier plan. Pour se familiariser avec la culture gay en plein essor en Chine, il a écouté les conférences de Li Yinhe, spécialiste des études de genre, sur la populaire chaîne de télévision Hunan TV ; il a lu « Crystal Boys », un roman sur les jeunes homosexuels de Taipei, écrit par l’écrivain taïwanais Bai Xianyong ; et il a fréquenté des salons de discussion en ligne pour hommes gays comme Boy Air, BF99, Don’t Cry My Friends et le Tianjin Cool local, où il a rencontré son premier petit ami, un étudiant diplômé de cinq ans son aîné.

Lorsque Duan a atteint l’âge adulte, l’internet chinois a fait de même. En 2000, alors qu’il était encore à l’école primaire, il y avait environ 23 millions d’internautes chinois ; les premiers cybercafés du pays venaient seulement d’ouvrir à Shanghai. Aujourd’hui, ce nombre est passé à plus de 900 millions, et une grande majorité d’entre eux utilisent des appareils mobiles. Alors que Duan recherchait autrefois des communautés gays dans de petits groupes et des bars tranquilles, aujourd’hui, à 33 ans, il travaille dans l’édition à Pékin et peut se joindre à des rencontres gays sur WeChat, suivre des blogs et des histoires de coming out sur Weibo, une plateforme de type Twitter, et, ce qui est peut-être le plus important, il peut se connecter et trouver des partenaires sur Blued, une application de réseau social gay. Il existe d’autres options – Grindr opère en Chine – mais Blued est de loin la plus populaire. Lorsque Duan ouvrira l’application de rencontre Blued n’importe où dans le pays, que ce soit dans le quartier commercial animé de Sanlitun à Pékin ou à Xinzhou, il trouvera un nombre infini d’utilisateurs : des yuppies cosmopolites en travesti, des ouvriers ruraux au profil anonyme. Le slogan de l’entreprise, « He’s Right Next Door », incarne sa philosophie : rassembler les homosexuels de tous les segments de la société chinoise en un seul écosystème numérique.

La Chine abrite une population L.G.B.T.Q. supérieure à celle de la France, soit environ 70 millions de personnes (en supposant qu’environ 5 % de la population s’identifie comme homosexuelle). Mais selon une estimation des Nations unies, moins de 5 % des Chinois homosexuels choisissent de faire leur coming out. L’application de rencontre Blued (prononcez « blue-duh » ou « blue-dee ») comptent quelque 24 millions d’utilisateurs dans le pays, ce qui suggère que de nombreux Chinois ont opté pour une solution intermédiaire. Blued est sans conteste l’une des applications de rencontres gay les plus populaires au monde. Comme WeChat, Blued aspire à être un couteau suisse pour ses utilisateurs, en absorbant les fonctionnalités d’autres applications, comme les flux d’informations et les fonctions de diffusion en direct – ainsi que des ressources du monde réel comme les tests H.I.V. et un service de maternité de substitution appelé Blue Baby – et en les intégrant aussi rapidement que possible. C’est comme si  » Grindr avait croisé Facebook, et plus encore « , m’a dit un ancien employé.

Blued est dans une position particulière : C’est peut-être la plus grande application de ce genre, mais c’est aussi la plus précaire. C’est une entreprise de technologie dans une société qui a été transformée par les réformes du marché libre, mais aussi une entreprise de technologie gay opérant sous un gouvernement à parti unique avec une position ambiguë sur les questions L.G.B.T.Q. qui a resserré son emprise ces dernières années sur la société civile et les groupes minoritaires dans toute la Chine. Au niveau international, la Chine a publiquement exprimé son soutien aux droits des homosexuels aux Nations unies, déclarant qu’elle s’oppose à toutes les formes de « discrimination, de violence et d’intolérance fondées sur l’orientation sexuelle ». Mais au niveau national, le mariage homosexuel et l’adoption par des couples de même sexe ne sont pas autorisés, et il n’existe pas de personnalités publiques ouvertement gaies connues au sein du gouvernement ni de formes explicites de protection juridique contre la discrimination de la L.G.B.T.Q. sur le lieu de travail. Le festival annuel de la fierté de Shanghai se déroule ouvertement et sans entrave depuis 11 ans, et pourtant le gouvernement censure régulièrement les contenus homosexuels dans les médias. À Pékin, le populaire club gay Destination organise régulièrement des spectacles de dragster, tandis que le cinéma en bas de la rue projette le biopic de Freddie Mercury, « Bohemian Rhapsody », dont le contenu gay a été supprimé.

« La règle n’est pas de ne pas être gay », dit Ben Mason, l’ancien directeur du marketing international de Blued. « Cela signifie simplement que vous devez respecter les règles. » Les communautés homosexuelles doivent naviguer sur le même terrain confus que tous les groupes de la société civile en Chine, en apprenant à lire les marées imprévisibles et changeantes de la détente et du contrôle, un processus cyclique que les spécialistes de la politique chinoise appellent fang/shou (« ouverture et resserrement »).

D’une part, l’essor de l’internet chinois, facilité par les trois dernières décennies de réformes du marché, a permis une connexion et une visibilité sans précédent des communautés homosexuelles en Chine. Il n’y a aucun problème pour une entreprise technologique chinoise de mener des campagnes de marketing spécifiques au L.G.B.T.Q., et d’ailleurs, beaucoup d’entre elles le font. Mais depuis 2016, dans le cadre d’une répression culturelle des « contenus vulgaires, immoraux et malsains » – qui vont de la musique hip-hop aux tatouages – les autorités chinoises ont interdit la représentation de « relations sexuelles anormales » à la télévision, y compris les relations homosexuelles. Les émissions chinoises populaires comportant des scénarios homosexuels ont été retirées des sites de projection. Une application de rencontres gay, Zank, a été fermée par le gouvernement, et une application de rencontres lesbiennes, Rela, a disparu peu après. Suite à l’une de ces interdictions, Blued a supprimé les mots liés à l’homosexualité comme « gay » et « tongzhi » de son site web chinois, changeant la description officielle de la société en « The World’s Leading Interest-Based Social & Health Education Network ». (L’entreprise a refusé de commenter pour cet article, qui s’appuie sur des entretiens avec plusieurs investisseurs et anciens employés et sur des sources publiées).

Aucun groupe de la L.G.B.T.Q. n’a exécuté cette danse avec les autorités avec autant de succès et de soin que Blued – une entité à but lucratif. En restant dans les secteurs du commerce et de la santé publique et en encadrant la lutte pour la reconnaissance des homosexuels en termes d’affaires, la compagnie, sous la direction de son fondateur et directeur général, Geng Le, a cultivé une communauté minoritaire exempte d’activisme politique. La société a cultivé des relations stratégiques au sein du gouvernement et a accru la visibilité de la L.G.B.T.Q., tout en évitant toute forme d’agitation explicite en faveur des droits des homosexuels. Geng a mis sa foi dans le pouvoir du yuan rose pour ouvrir les portes des placards de la Chine, non seulement parce que l’argent parle, mais aussi parce que dans la Chine d’aujourd’hui, parler en termes d’argent est l’option la plus sûre.

Blued et ses services connexes opèrent sous l’égide de Blue City, qui est également le nom de son siège social à deux étages au centre de Pékin. À l’intérieur, les bureaux de Blued ressemblent à « n’importe quelle autre start-up technologique », explique Sifan Lu, l’ancien assistant personnel de Geng, « mais elle est juste un peu plus gaie ». Au premier étage, il y a un salon et un espace de loisirs ; au deuxième, les employés travaillent dans un bureau à aire ouverte avec des peintures murales, des salles de bain non sexistes et des peintures à l’huile d’hommes beaux et torse nu. Les employés ont bénéficié des avantages classiques d’une start-up, tels que le déjeuner gratuit et les retraites sur la plage de l’entreprise, certaines avec une touche gay, comme un spectacle de travestis au Nouvel An lunaire ; le logo de l’entreprise a inclus des peluches de licorne avec une corne d’arc-en-ciel. Les salles de conférence portent le nom de films queer comme « Brokeback Mountain » et, bien sûr, « Lan Yu ». A l’entrée, sur un mur à côté d’une table de bouteilles de sable en verre importées de la ville natale de Geng, les mots chinois : « La mer et le sable de Qinhuangdao, c’est la maison de Danlan. »

Danlan est le site web de Geng, créé il y a près de vingt ans, avec un simple navigateur. À l’époque, Geng s’appelait Ma Baoli, et il a commencé sa carrière de policier à Qinhuangdao, une petite ville côtière de la province de Hebei, au nord de la Chine. Son ascension de flic en civil à magnat de la technologie a été largement documentée dans les médias : Il a grandi au début des années 90, lorsque l’homosexualité était encore poursuivie pour « hooliganisme », punie par la détention ou même le séjour dans un camp de travail. Dans ses moments les plus sombres, il s’asseyait au bord de la plage et regardait les vagues pour se calmer. Lui aussi a accepté sa sexualité dans un café Internet, après avoir lu avec fébrilité le roman qui a inspiré « Lan Yu », le film que Duan Shuai allait regarder quelques années plus tard. Il s’est effondré en larmes en le lisant, car il a réalisé qu’il n’était pas seul. En 2000, sous le pseudonyme de Geng Le et avec l’aide d’un livre de codage qu’il a acheté, intitulé « Le roi oriental du web », il a créé un site web pour les hommes gays afin de se connecter, d’échanger des histoires personnelles et de partager des informations sur tout, du sexe sans risque à la littérature gay, en le nommant Danlan : « bleu clair », d’après la couleur de l’eau au large des côtes de Qinhuangdao. Comme la mer – lointaine, mais pleine de possibilités – Danlan serait un sanctuaire où les hommes gays pourraient exprimer leurs espoirs et leurs craintes.

Historiquement, la société chinoise n’a ni reconnu ni fui ses communautés homosexuelles. Les traditions religieuses chinoises comme le bouddhisme et le confucianisme ne condamnent pas ouvertement l’homosexualité, ce qui signifie que les attitudes culturelles y sont plus malléables que dans d’autres pays asiatiques comme l’Indonésie ou les Philippines. L’homosexualité n’est pas non plus considérée par les autorités comme une importation occidentale décadente ; au contraire, elle est répandue et reconnue dans l’histoire et la culture chinoises. L’un des chefs-d’œuvre littéraires chinois, « Rêve de la chambre rouge », roman du XVIIIe siècle, est rempli de relations homosexuelles. Un terme encore utilisé aujourd’hui pour désigner les relations homosexuelles – duan xiu, ou « manche coupée » – provient d’une histoire du « Livre des Han », une histoire officielle de la dynastie Han qui s’est achevée au deuxième siècle, dans laquelle l’empereur se réveille d’une sieste pour trouver son amant masculin encore endormi sur sa robe, et coupe tendrement sa manche pour éviter de le réveiller.

Lorsque la Chine a commencé à se tourner vers l’Occident à la fin du XIXe siècle, elle a également absorbé une vision pathologique de l’homosexualité en tant que maladie – une attitude qui ne s’est adoucie qu’un siècle plus tard, avec l’introduction de la politique de la porte ouverte de Deng Xiaoping à la fin des années 70, qui a ouvert les marchés et encouragé la libéralisation de la société chinoise. Pourtant, l’homosexualité a été officiellement considérée comme une maladie mentale jusqu’en 2001. Mais ces dernières années, le gouvernement n’a ni exprimé son soutien explicite à la communauté L.G.B.T.Q. ni cherché à l’écraser. Alors que la Russie a adopté une position « selon laquelle les droits de la L.G.B.T. sont une conspiration occidentale destinée à affaiblir la nation », déclare Darius Longarino, un étudiant du Paul Tsai China Center de la faculté de droit de Yale, « en Chine, ce n’est pas du tout comme ça ».

En fait, les médias d’État ont même tenté de distinguer le mouvement L.G.B.T.Q. de ses homologues occidentaux et de présenter ses progrès comme ayant des « caractéristiques chinoises ». Récemment, le Global Times, un journal d’État, a publié un article intitulé « Les militants chinois de la L.G.B.T. se détachent du programme occidental », arguant qu’en raison du climat unique de la Chine, la voie du progrès devrait être moins guidée par l’activisme politique qu’en Occident.

Mais les traditions et les valeurs confucéennes de longue date – l’accent mis sur un mariage respectable, la naissance de fils, le fait de sauver la face et la piété filiale – restent profondément ancrées dans le tissu de la société chinoise. Cette dynamique signifie également que la famille est le lieu où le rejet et la discrimination sont les plus fréquents, en particulier parmi la génération plus âgée. Ces paradoxes sont clairement visibles dans la figure de Jin Xing, l’animateur de talk-show bien-aimé au niveau national, parfois appelé Oprah de la Chine : C’est une femme transgenre, le visage réticent de la Chine transgenre, mais elle épouse aussi souvent des normes de genre conservatrices, comme l’importance du rôle domestique de la femme dans la procréation et la bonne tenue de la maison.

La politique chinoise de l’enfant unique a encore accru la pression exercée sur certains Chinois homosexuels pour qu’ils restent dans le placard et s’engagent dans des relations hétérosexuelles, car les parents plaçaient tous leurs espoirs dans un seul enfant qui leur fournirait des petits-enfants génétiques et légalement reconnus pour perpétuer la lignée familiale. Cet accent mis sur le maintien des institutions familiales et maritales traditionnelles a poussé de nombreux Chinois à participer à des xinghun – « mariages coopératifs », souvent entre un homosexuel et une lesbienne, pour maintenir l’apparence de la vie hétérosexuelle. L’internet a facilité ces arrangements, des sites web comme ChinaGayLes.com affirmant avoir organisé des centaines de milliers de mariages au cours de la dernière décennie.

En 2008, le nombre d’internautes en Chine avait été multiplié par cent depuis que Geng a fondé Danlan. Pour répondre à la demande croissante, il a recruté cinq autres membres de l’équipe, qui dirigent le site depuis un appartement loué et travaillent toute la nuit. Finalement, il s’est installé à Pékin, poursuivant cette double vie – faisant la navette entre les rôles de flic hétéro de Qinhuangdao, marié et respecté par ses collègues, et d’entrepreneur gay de Pékin – jusqu’en 2012. Un ami de Geng lui a demandé s’il pouvait tourner un documentaire sur Danlan pour Sohu, un site chinois de médias sociaux. Geng a accepté, en supposant que la vidéo aurait un public relativement restreint. Ce n’est pas le cas. Peu de temps après sa sortie, Geng a reçu un appel de son bureau de police, lui demandant de retourner à son poste. Ses patrons lui ont donné un ultimatum : fermer le site web ou quitter son travail et partir. Il a remis sa démission ce jour-là, en même temps que l’uniforme qu’il portait depuis l’âge de 16 ans. Il a été disgracié – rejeté par ses collègues, désapprouvé par ses parents – et son mariage a été dissous. Mais il s’était enfin révélé.

En Chine, les entreprises privées doivent naviguer dans l’administration publique sans être directement confrontées, en appliquant un ensemble de règles aussi opaques que capricieuses. La capacité de Blued à aligner son programme sur les intérêts de l’autorité a été déterminante pour son succès. Lorsque Geng est arrivé à Pékin, il a vu que les interventions du gouvernement échouaient dans l’épidémie croissante de VIH en Chine. (On estime que 780 000 Chinois contracteront le V.I.H. d’ici la fin 2011, la transmission homosexuelle représentant près d’un cinquième des infections). Geng a contacté le Centre chinois pour le contrôle et la prévention des maladies afin de proposer les services de Danlan dans le domaine de la santé publique, obtenant ainsi le premier partenariat gouvernemental de l’entreprise en 2009.

Aujourd’hui, Blued gère des bureaux de tests H.I.V. avec le C.D.C. à Pékin et une banque de données en ligne qui relie les utilisateurs à d’autres centres de tests dans tout le pays. Cette alliance avec le gouvernement a donné à l’entreprise une légitimité aux yeux du public et des investisseurs potentiels. En novembre 2012, la C.D.C. a invité Danlan à participer à une conférence sur la Journée mondiale du sida, dirigée par un haut fonctionnaire, Li Keqiang, aujourd’hui second du président Xi Jinping. « Salutations, Monsieur le Premier ministre, je dirige un site web gay », a déclaré Geng Le à Li en lui serrant la main. La poignée de main – prise en photo, largement diffusée dans les médias et plus tard accrochée à l’entrée du siège de Blue City – a changé le destin de la société. C’était l’approbation du parti, et cela semblait jeter les bases de la croissance rapide de l’entreprise.

Danlan a lancé l’application Blued en 2012, quelques années avant que le gouvernement n’introduise une politique nationale pour stimuler son économie technologique. L’entreprise, autrefois maintenue en vie par des dons de 50 à 500 yuans, a reçu son premier investissement providentiel d’environ 480 000 dollars en 2013. Elle a ensuite levé un investissement de série A de 1,6 million de dollars sous la direction de la société de capital-risque Crystal Stream et, en 2014, elle a levé 30 millions de dollars supplémentaires auprès d’une autre société de capital-risque, DCM. « Nous savions que les sites de réseaux sociaux allaient être verticalisés et qu’il y aurait des niches », déclare David Chao, fondateur et associé général de DCM. « En Chine, même les niches seraient massives. » Ces dernières années, après avoir monopolisé le marché des applications de rencontres gay en Chine, Blued s’est étendu au Mexique, au Brésil et à l’Inde. Bloomberg News a cité des prévisions d’initiés selon lesquelles si la société devait entrer en bourse, ce qu’elle envisagerait en 2019, elle pourrait être évaluée à un milliard de dollars.

En Chine, on dit que « servir le renmin » (le peuple) a été relégué au second plan au profit de « servir le renminbi » (le yuan). Le modèle économique de Geng est apparemment fondé sur la conviction que servir le renminbi, c’est servir le peuple. Prouver la valeur de la Chine gay sur le marché en premier, selon l’argument, changera la perception du public et ouvrira la voie à une plus grande acceptation et à de plus grandes libertés. Mais selon Wang Shuaishuai, professeur à l’université d’Amsterdam, qui fait des recherches sur les communautés numériques de rencontres homosexuelles en Chine, cette stratégie pourrait s’avérer limitée. Bien que des applications de réseautage social comme Blued aient permis la formation de communautés, il s’agit de forums fermés et non publics où les Chinois peuvent créer des mouvements pour défendre leurs droits politiques. « Le problème avec le fait d’être gay en Chine est que tant que vous gardez votre orientation sexuelle privée, vous êtes bien », dit Wang. « Mais vous ne pouvez pas recevoir le respect et la reconnaissance du public ». S’il existait un site web de la L.G.B.T.Q. dont le but principal était de discuter de l’activisme de la L.G.B.T.Q., il disparaîtrait en une semaine, selon Dan Zhou, un avocat chinois ouvertement gay spécialisé dans les droits des homosexuels. « Chaque jour, quelqu’un pourrait fermer votre site web sans préavis », explique M. Zhou.

Blued dispose d’une équipe de modération du contenu qui travaille 24 heures sur 24, s’assurant que tout le contenu est conforme aux règles. « Sur l’application chinoise, les règles sont très simples. Si vous montrez un peu de peau, vous partez », explique Charles Fournier, ancien chef de produit chez Blued. Les directives de censure de l’entreprise, constamment mises à jour, ont récemment interdit les images représentant des courts-circuits coupés au-dessus des genoux.

Duan Shuai a fait son coming out à ses parents il y a deux ans, à 30 ans. C’était le nouvel an chinois et sa mère lui demandait, une fois de plus, quand il ramènerait une femme à la maison. Quand il lui a dit la vérité, elle a pleuré, lui demandant de partir et de ne jamais revenir. Il se sentait à la fois triste et libre – dévasté d’avoir déçu sa famille, mais soulagé d’avoir enfin prononcé ces mots. « Pour beaucoup de Chinois, sortir est long et fastidieux », dit Duan. « La plupart des gens ne sortent pas du placard comme dans les films américains et n’annoncent pas qu’ils sont gays de cette manière soudaine et dramatique. Ils vont souvent se tourmenter pendant des années, recueillir beaucoup d’informations et les placer près de la table de chevet de leurs parents, en espérant qu’un jour ils commenceront à comprendre ».

En mai dernier, dans le centre animé de Pékin, Duan se tenait près de la station de fûts, portant un T-shirt imprimé d’un arc-en-ciel, à la « Gaymazing Race », une fête organisée conjointement par le centre L.G.B.T. de Pékin et la brasserie artisanale locale Great Leap Brewing. « En ce moment, nous traversons un peu l’hiver », m’a expliqué Duan. Les nouvelles lois régissant les ONG ont limité la capacité des groupes L.G.B.T.Q. à s’enregistrer et à collecter des fonds. Dans le passé, les organisateurs d’événements tels que le gala annuel du L.G.B.T.Q. ont souvent été priés de retirer leur poste ou de changer de lieu à la dernière minute. En 2019, Duan, qui est bénévole pour l’organisation, a péché par excès de prudence, en limitant la taille de l’événement et en n’en faisant la promotion que par le bouche à oreille.

Mais Duan et pratiquement tous ceux à qui j’ai parlé et qui participent à la vie de la L.G.B.T.Q. en Chine – hétérosexuels et homosexuels, cloîtrés et sortis, bénévoles d’ONG et capital-risqueurs – semblent partager le même sentiment, à savoir que le gel va passer. Contrairement à d’autres groupes minoritaires, la communauté L.G.B.T.Q. ne représente aucune menace explicite pour le pouvoir du parti et est trop peu prioritaire pour être sur le radar du gouvernement. Lorsque les utilisateurs de Weibo ont rempli le site avec le hashtag de protestation #IAmGayNotAPervert en 2018, incitant la société à revenir sur une politique antérieure de « nettoyage » du contenu gay, le gouvernement s’est tu. En mai, lorsque Taïwan a légalisé le mariage homosexuel, mes fils d’informations sociales se sont illuminés d’arcs-en-ciel de célébration, dont un post du Quotidien du peuple, propriété de l’État. « Il y a des restrictions, des limites et des réductions, mais la censure dans la pratique n’est jamais une interdiction pure et simple », dit Darius Longarino. « Les autorités n’essaient pas de se battre, mais de gérer une vague, qu’elles savent inéluctable. Après tout, la population gay chinoise est présente dans tous les secteurs de la société, de Shanxi à Shanghai, des marges politiques au sein du parti lui-même.
En décembre, en réponse à une vague de suggestions pour la mise à jour du projet de code civil chinois, l’assemblée législative chinoise a reconnu publiquement que lorsque le gouvernement a sollicité l’opinion publique l’automne dernier, il a reçu une vague de demandes pour la légalisation du mariage homosexuel. Le Congrès national du peuple a annoncé qu’il examinerait le code ce mois-ci (bien que la réunion ait été reportée en raison du coronavirus). Bien que le mariage homosexuel en Chine reste une réalité lointaine, cela indiquait clairement que le gouvernement reconnaissait le statut d’une communauté de plus en plus visible. « Blued et les autres médias sociaux de la L.G.B.T. ont connecté la communauté d’une manière impossible auparavant, jetant ainsi les bases d’un vaste mouvement social », déclare M. Longarino. Mais, ajoute-t-il, pour pousser à un plus grand changement, ils ont besoin d’une masse critique de Chinois à leurs côtés.

En janvier, Duan est rentré chez lui pour célébrer le Nouvel An chinois dans le Shanxi. Comme des centaines de milliers de jeunes Chinois qui sont rentrés pour les fêtes, il est resté enfermé chez lui depuis, à attendre le coronavirus. Duan a pu passer plus de temps avec sa famille. Beaucoup de choses ont changé depuis qu’il est sorti de chez sa mère, il y a deux ans. Elle n’est pas totalement à l’aise avec sa sexualité, dit-il, mais peut maintenant parler ouvertement avec lui de son travail au centre L.G.B.T. et même de son nouveau petit ami.
Duan m’a dit que les jeunes lui demandent, dans le cadre de son travail au centre, s’ils doivent sortir. Il les prévient que les défis qu’ils devront relever seront immenses, mais il reste optimiste quant au pouvoir de l’internet pour faire changer les esprits. « J’ai été accepté », leur dit-il, « plus rapidement que je n’aurais pu l’imaginer ».

 


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